Healthy Twist on Venezuelan Reina Pepiada Arepas - Creamy Chicken & Avocado with Multigrain Arepas recipe.

Posted by Freddy Parra on

(Traducción al Español abajo)

Venezuelan arepas are delicious, round, gluten-free flatbreads made from pre-cooked cornmeal. They are incredibly versatile and can be enjoyed for any meal. The fillings for arepas are endless, allowing for a wide range of delicious combinations. In addition to the traditional fillings, we will show you a recipe with a twist to make your arepas even healthier and richer in nutrients and fiber. This recipe features oats, chia seeds, and a touch of honey. This variation adds new flavors and provides additional nutritional benefits, making your arepa experience even more enjoyable and wholesome. The filling is just glorious: chicken-avocado salad. One of the best fillings ever.

 

Prep time:  20 min

Cook time: 20 min 

Total time: 40 min 

Servings: 4

 

Step by step recipe: https://whi.sk/RXB0N

Video recipe: https://youtu.be/vzFA5NJANZ4

 

Ingredients:

For the Arepas:

  • 1 cup of pre-cooked corn meal* (check notes)
  • ½ cup of old-fashioned oats.
  • 2 tablespoons of chia seeds.
  • 1 teaspoon of salt.
  • 2 teaspoons of honey.
  • 1 ½ cups of water.

For the Filling:

  • 1 lb (450 g) chicken breast, chopped into big pieces.
  • 1 bay leaf
  • 2 garlic cloves, big
  • 1 avocado, medium
  • Salt and black pepper to taste
  • ½ cup of mayonnaise
  • 1 tbsp  fresh cilantro leaves

Preparation:

For the filling: 

  1. First, prepare the filling. Bring 2 liters of water to a boil in a medium pot with the garlic clove, bay leaf, and a teaspoon of salt. Once boiling, add the chopped chicken breast and simmer for 12 minutes. Once cooked, shred the chicken in a medium bowl using a hand mixer, forks, or your hands.
  2. On a cutting board, use the spine of the knife to smash the remaining garlic clove and create a garlic paste. Set it aside.
  3. Using a fork, smash half of the avocado as if you were making guacamole. Once done, add the smashed garlic, mayonnaise, cilantro, salt, and pepper to taste. Add the shredded chicken and mix well until all the ingredients are combined.

 

For the arepas:

  1. Preheat your "budare" (pan or griddle) over medium heat.
  2. In a medium/large bowl, combine all the ingredients except the water and mix them well.
  3. Pour the water into the mixture and start kneading gently but firmly. It only takes a few minutes for the dough to become smooth and malleable. Some people prefer to do it the other way around, gradually adding the mixture to the water and stirring until the right consistency is achieved. Whichever option you choose is fine, the important thing is to have the correct flour/water proportion to avoid lumps. It is a fairly easy dough to work with, so fear not!
  4. Once the dough is smooth and malleable, let it rest for 3 minutes. This step is very important, so don't skip it.
  5. After the dough has rested, check that it is still smooth. If it cracks or feels hard in your hand, it needs more water. Adjust gradually by adding tablespoons of water until you achieve the desired consistency, as shown in the video.
  6. Flatten the dough in the bottom of the bowl and use a knife to divide it into 4 equal parts. Take a portion and shape it into a ball in your hand, then use the heel of your hand to flatten it into round patties. Press and turn, repeating this movement until you have a flat round pattie, about half an inch thick, as shown in the video.
  7. Spray oil on the "budare" (pan or griddle) and spread it evenly with a napkin. Place your arepa near the edge of the pan to leave space for the others. Having a small bowl of water nearby is quite useful to wet your hands every time you work with the dough. This prevents it from sticking and helps seal it once placed on the pan.
  8. Once in the pan, cook each side for 6 minutes. There are different ways to finish this process beautifully. The most common is to flip them in the pan every 5 minutes (at least 2 times on each side). The second (our preferred method) is using the Air Fryer at 350F for 7 to 10 minutes. The last option is to use the oven and cook them on a rack at 400F for 15 minutes. You will know they are ready when you tap them with your fingers and hear a hollow sound. You are looking for a crust with a few blackened spots, which is okay. Check the notes for more info.
  9. Once done, let them rest for a couple of minutes so you can handle them with your hands. Use a knife to open the arepa, create a pocket, and stuff it with your chicken salad. Yummy!

 

Notes:

  • Choosing the right pre-cooked cornmeal is important. It's crucial to note that the corn flour used for arepas should not be confused with the cornmeal used for cornbread in the US or the flour used for making corn tortillas and tamales in Mexican cuisine. Arepa flour is specifically made from white corn, while tortillas and tamales use corn that has undergone a nixtamalization process. The recommended brands for arepa flour are Harina PAN or Goya Corn Meal, which are widely available in most Latin shops or the Hispanic aisle at almost any grocery store.
  • If you are using the oven or the air fryer to finish the arepa’s cooking process, it’s important to preheat a few minutes before. 

 

ESPANOL 

Arepas Venezolanas integrales 'Reina Pepiada' | Pollo cremoso y aguacate con receta saludable de Arepas Multigrano.

Las arepas venezolanas son deliciosos pancitos redondos sin gluten hechos de harina de maíz precocida. Son increíblemente versátiles y se pueden disfrutar en cualquier comida. Las posibilidades de relleno para las arepas son infinitas, lo que permite una amplia variedad de combinaciones deliciosas. Además de los rellenos tradicionales, te mostraremos una receta integral para hacer tus arepas aún más saludables y ricas en nutrientes y fibra. Esta receta incluye avena, semillas de chía y un toque de miel. Esta variante agrega nuevos sabores y proporciona beneficios nutricionales adicionales, haciendo que tu experiencia con las arepas sea aún más placentera y saludable. El relleno es simplemente glorioso: ensalada de pollo y aguacate. Uno de los mejores rellenos que existen.

 

Ingredientes:

Para las arepas:

  •  1 taza de harina de maiz precocida* (ver notas)
  • ½ taza de avena entera
  • 2 cucharadas de semillas de chia
  • 1 cucharadita de sal
  • 2 cucharaditas de miel
  • 1 ½ tazas de agua

Para el relleno:

  • 450 g de pechuga de pollo, cortada en trozos grandes.
  • 1 cucharadita de sal del Himalaya.
  • 1 hoja de laurel.
  • 2 dientes de ajo, grandes.
  • 1 aguacate, mediano.
  • Pimienta al gusto.
  • ½ taza de mayonesa.
  • 1 cucharada de hojas frescas de cilantro.

 

Preparacion:

Para el relleno:

  1. Primero, prepara el relleno.
  2. En una olla mediana, hierve 2 litros de agua con la hoja de laurel, 1 diente de ajo y una cucharadita de sal. Una vez que hierva, agrega los 450 g de pechuga de pollo picada y hierve durante 10-12 minutos. Una vez cocido, desmenuza el pollo en un bol mediano usando una batidora de mano, tenedores o tus manos.
  3. En una tabla de cortar, utiliza el lomo del cuchillo para pisar el diente de ajo restante y crear una pasta de ajo. Resérvalo.
  4. Con un tenedor, pisa la mitad del aguacate como si estuvieras haciendo guacamole. Una vez hecho, añade la pasta de ajo, la mayonesa, el cilantro, la sal y la pimienta al gusto. Agrega el pollo desmenuzado y mezcla bien hasta que todos los ingredientes estén combinados.

Para las arepas:

  1. Precalienta tu budare o plancha a fuego medio.
  2. En un bowl mediano/grande, combina todos los ingredientes excepto el agua y mezclalos bien.
  3. Vierte el agua en la mezcla y empieza a amasar, suave pero firmemente. Solo toma un par de minutos que la masa este suave y maleable. Algunas personas prefieren hacerlo a la manera inversa, agregando gradualmente la mezcla al agua y revolviendo hasta obtener la consistencia adecuada. Cualquiera que sea la opción que elijas está bien, lo importante es tener las proporciones correctas entre harina y agua para evitar grumos. Es una masa bastante fácil de trabajar, ¡así que no tengas miedo!.
  4. Una vez que la masa este suave y maleable, dejala reposar 3 min. Esta parte es muy importante, no te la saltes.
  5. Después de que la masa haya reposado, verifica que siga suave. Si se agrieta o se siente dura en tu mano, necesita más agua. Ajusta gradualmente agregando cucharadas de agua hasta obtener la consistencia deseada, como se muestra en el video.
  6. Aplasta la masa en el fondo del bowl y usa un cuchillo para dividirla en 4 partes iguales. Toma una porcion y dale forma de bola en tu mano, luego usa el talon de tu mano para aplastarla hasta formar unas torticas redondas, aplastas y giras, y repites este movimiento hasta lograr una tortica redonda pero plana como de media pulgada de grosor cada una.
  7. Rocía aceite en el budare, con ayuda de una servilleta espárcelo por toda la superficie uniformemente. Ubica tu arepa cerca del extremo de tu budare para que le dejes espacio a las demas. Es bastante util tener un bowl pequeño con agua cerca para mojar las manos cada vez que vayas a trabajar con la masa, esto evita que se pegue y ademas te ayuda a sellarla una vez que la pones en el budare o plancha.
  8. Cocina cada lado durante 5 minutos. Hay diferentes formas de terminar este proceso para obtener una arepa perfecta. La más común es voltearlas en la sartén cada 5 minutos (al menos 2 veces por cada lado). La segunda opción (nuestro método preferido) es usar la freidora de aire a 350°F durante 7 a 10 minutos. La última opción es usar el horno y cocinarlas en una rejilla a 400°F durante 15 minutos. Sabrás que están listas cuando las golpees con los dedos y escuches un sonido hueco. Buscas una costra que puede tener algunos puntos oscuros, lo cual está bien.
  9. Una vez listas, déjalas reposar durante un par de minutos para que puedas manipularlas con las manos. Usa un cuchillo para abrir la arepa, crear un bolsillo y rellenarlo con tu ensalada de pollo. ¡Delicioso!

 

Notas:

  • Elegir la harina de maíz precocida adecuada es importante. Es crucial tener en cuenta que la harina de maíz utilizada para las arepas no debe confundirse con la harina de maíz utilizada para hacer pan de maíz en Estados Unidos o la harina utilizada para hacer tortillas y tamales en la cocina mexicana. La harina de arepa está específicamente hecha de maíz blanco, mientras que las tortillas y tamales utilizan maíz que ha pasado por un proceso de nixtamalización. Las marcas recomendadas de harina de arepa son Harina PAN y Goya Corn Meal, que se encuentran ampliamente disponibles en la mayoría de las tiendas latinas o en el pasillo hispano de casi cualquier supermercado en Estados Unidos.
  • Si estas usando el horno o el air fryer para terminar tus arepas es importante precalentarlos unos minutos antes. 

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